Make your own free website on Tripod.com

NGÀY LỄ KHÔNG -QUÂN
TƯNG BỪNG NHẤT

                                                                        Gman

Trong đời binh nghiệp dài 22 năm, thật sự tôi chỉ tham gia hoạt động cho KQVN chỉ có 17 năm, v́ thời gian c̣n lại là đi học. Trong 17 năm, phải nói là hoạt động tích cực, dù đôi khi tôi nghe cấp trên của tôi bảo:"làm để thăng cấp hay sao mà làm dữ vậy". Ông ta có ư nói, dù có làm đến chết cũng sẽ không được thăng cấp. Nhưng điều mà tôi quan tâm, không phải được thăng cấp, được ngồi trên mà ra lệnh, tôi không có tham vọng đó. Tôi muốn làm v́ nhận thấy ḿnh làm chưa đủ, và KQVN c̣n quá nhiều điều phải sửa sai. Mỗi năm, vào dịp lễ Không Quân , ngày 1 tháng 7, tôi thường nh́n lại một năm qua ḿnh đă làm được ǵ cho KQVN, và ḿnh đă làm được ǵ cho gia đ́nh. Và nhờ thế, tôi nhớ rất kỹ, ngày lễ kỷ niệm thành lập Không Quân nào là ưng ư nhất, v́ ít nhiều bản thân tôi có đóng góp vào đó, coi đó là một phần của binh nghiệp ḿnh ưa thích. Có ngày lễ Không Quân nhỏ xíu, làm nhờ một đơn vị nào đó để cổ vũ cho đơn vị đó. Tôi nhớ lần đầu tiên tổ chức lễ Không Quân tại Biên Ḥa, là home base của Phi Đoàn 514, khi Phi Đoàn 514 thành lập ngày 1 tháng 6, th́ v́ ăn theo nên ngày lễ Không Quân cũng trùng ngày ấy, nghĩa là sớm một tháng. Hôm đó, Tổng Thống cũng đến dự, dù chỉ che dù ngồi ngoài sân đậu phi cơ nh́n về hướng Đông rất chói mắt, phía sau là hangar của Công Xưởng. Các quan khách đều mặc kaki. Đại Tướng Tổng Tham Mưu Trưởng cũng mặc kaki. Hôm đó ,Phi Đoàn 514 biểu diển cho khán giả một đường bay lả lướt, biểu diển bay chậm, gồm hợp đoàn L-19 dẫn đầu, hai chiếc A-1H bay hai bên, và một chiếc T-6 bay đàng đuôi. Vổ tay nhiều nhất là ngoại giao đoàn, các ông tùy viên quân sự có vẻ thông cảm với phương tiện nghèo nàn của chúng tôi! Đến khi phát huy chương, tôi được chính ông Tổng Trưởng Quốc Pḥng gắn cho một Anh Dũng Bội Tinh cấp Sư Đoàn, và v́ ông là nhà văn chứ không phải là nhà vơ, nên ông ghiêm kim huy chương vào áo tôi không được, liền dở nấp túi rồi máng huy chương vào đó. C̣n nhiều chuyện buồn cười nữa, nhưng bao nhiêu đó cũng đủ cho thấy sự nghèo nàn của đất nước. Ấy thế mà, chỉ một năm sau thôi, tôi lại được dự một buổi lễ Không Quân huy hoàng nhất, tôi nghĩ, v́ tôi cũng được nở mặt nở mài.

Kỳ nầy lễ Không Quân tổ chức đúng ngày 1 tháng 7, và làm tại Saigon. Các bửa tiên rất náo nhiệt và do Không Quân Đồng Minh đống góp. USAF ẹ nhất cũng mang được 2 chiếc F-102 từ Clark AFB, Philippines sang. Pháp th́ đang trong chương tŕnh quảng cáo Super Mystère(tương đương với F-100 Super Sabre của Mỹ) cho vùng Á Châu, ghé ngang Saigon theo lời mời của vị Tư Lệnh Không Quân. Đài Loan là nước nhỏ nhưng đoàn Lôi Hổ chuyên biểu diển nhào lộn hợp đoàn rất ư là ngoạn mục mười mấy chiếc F-86 Sabre, luôn luôn cất cánh hay đáp hợp đoàn để đỡ choáng nhiều th́ giờ trên phi đạo nghèo nàn của Phi Trường TSN. C̣n Không Quân Việt Nam th́ biểu diển tại sân bắn Quang Trung về mọi hoạt động của KQVN, như yểm trợ hỏa lực, cưú thương, tiếp tế, nhảy dù,vv…

Tôi đă từng xem các cuộc lễ Không Quân tại Manila, Philippines, coi các cuộc tŕnh diển máy bay như Bob Hoover biểu diển F-86, nhưng phải nói là lễ Không Quân kỳ đó tập trung được nhiều yếu tố thành công. Thứ nhất là phổ biến rộng răi trên đài phát thanh (lúc đó chưa có truyền h́nh:TV) về chương tŕnh buổi lễ. Thứ nh́ là có chương tŕnh bửa tiền và bửa chánh. Thứ ba là có Tổng Thống đích thân tham dự.

Một chương tŕnh như vậy không thể để cho thất bại, và mỗi người tham gia đều phải ra sức tận lực v́ màu cờ sắc áo của ḿnh. Tất nhiên, người chủ trương một chương tŕnh quy mô như vậy phải là Tư Lệnh Không Quân, có can đảm và có khả năng tổ chức. Tôi nhớ hai nhân vật nổi bật khác là anh Vũ Đức Vinh lo về đối ngoại, truyền thanh, báo chí, các ṭa lănh sự và tùy viên quân lực, Phái Bộ Cố Vấn và 2nd ADVON (Second Air Division của USAF), và anh Vũ Văn Ước phụ trách xướng ngôn trong buổi lễ bằng hai thứ tiếng Việt và Anh. Theo sự hiểu biết của tôi, hai người họ Vũ nầy đă giúp cho KQVN trở thành những chiến sĩ hào hùng thật sự, trong ḷng mọi người dân Saigon, nhất là các cô nữ sinh Việt Nam và người Việt gốc Hoa ở Cho Lon.

                                                             

F-102 Delta Dagger

 

Sáng ngày 30 tháng 6, các máy bay F-102 mở màng bay sát đất trên sông Saigon, và trên các cao ốc kế cận, và khi qua ngang các chỗ đông người xem tụ tập ngoài mé sông hay bến cảng th́ các chàng phi công F-102 cho nổ một cái …nhờ vào afterburner. Đó là những người phi công vô cùng kỷ luật, không giám làm bất cứ cái ǵ mà cấp trên không cho phép trước. Mà dù muốn vượt tường âm thanh đi nữa th́ cũng chẳng dễ đâu, v́ tôi có ngồi trên một chiếc F-102 hai chỗ ngồi để xem người ta qua tường âm thanh bằng nh́n vào Machmeter, thấy nó qua khỏi Mach 1 thật đấy, nhưng máy bay rất êm. Nhưng bà con đứng dưới đất hoan hô Mỹ, v́ máy bay to quá mà bay mau thật, thoáng cái đă biến mất, lại c̣n đánh dấm một cái nữa, nghe toàn mùi xăng phản lực.


Suprmystere

Màng kế tiếp là Super Mystère của Pháp, trong số bốn người lái có một anh bạn đồng khóa với người viết bài nầy là anh Đại Úy Gueguen, sau nầy anh lên đến cấp Tướng. Gueguen là một chàng háo thắng, người thấp nhỏ, luôn đội calot lệch một bên, bất chấp luật lệ, cố t́nh làm cho đơn vị biểu diễn của ḿnh gậy được tiếng vang. Anh bay xuống theo đường Tự Do và gây nên tiếng nổ long trời lỡ đất v́ đă vượt tường âm thanh. Anh bảo "que ca sonne", và anh đă làm vỡ kiếng của Hăng Pan Am trên đường Tư Do. Một tiếng nỗ do sức ép không khí th́ nghe tức tối và âm vang(compression), c̣n một tiếng nổ do afterburner là do sự giản nở sau khi đốt(détente). Đúng là Tây con! Hại Ṭa Đại Sứ Pháp phải bỏ tiền ra đền cho Pan Am và chắc họ cũng vui ḷng làm việc ấy. Anh đă nói với tôi, khi qua Ấn Độ, anh đă có dịp bay đuổi bắt với máy bay F-101 mà Mỹ lúc đó tự hào không máy bay nào bay nhanh hơn, và anh đă chụp F-101 vào Gun Camera của anh cho tôi xem. Thật là một cơ hội thi đua chưa từng thấy. Chính tổ chức lễ đă tạo điều kiện cho Pháp và Mỹ thi đua với nhau trên bầu trời Việt Nam. Và dường như trong năm đó, Pháp cho các khóa sinh Trường Vơ Bị Không Quân Pháp đi du hành quan sát sang Việt Nam, ghé qua Câu Lạc Bộ Huỳnh Hữu Bạc để cho KQVN tiếp đón trọng thể.


F-86H Sabre

Màng hấp dẫn nhất là cuộc biểu diễn nhào lộn ngoạn mục của đoàn Lôi Hổ. Họ kết hợp biểu diễn bằng hai phi tuần rời ra để thay phiên nhau giữ liên tục chương tŕnh. Một hợp đoàn 9 chiếc F-86F làm những h́nh liên tục, biến chế từ ṿng đứng (loop) và lăn ngang (roll) thành những h́nh như loop, cuban eight, aileron roll, và nhất là khi họ tỏa ra chín hướng rồi trở lại ở cao độ thấp từ 9 hướng khác nhau. Rất ngoạn mục! Khi hợp đoàn chín chiếc lấy cao độ hay tập họp lại ở một vị trí khác để biểu diễn th́ có bốn chiếc khác thay vào chỗ trống, họ bay một hợp đoàn ba chiếc đang làm loop th́ có một chiếc thứ tư roll ngay giữa trung tâm của ṿng tṛn. Cái hay của họ là làm h́nh ǵ đều ra h́nh đó rất đẹp và c̣n timing thật chính xác, như khi ṿng đứng loop vừa ḥan tất th́ chiếc làm roll xỏ ngay vào giữa. Lôi Hổ biểu diễn ở Saigon trước, xong lết dần vào trong Cho Lon làm một mách nữa rồi mới về đáp , một dăy xếp hàng sát cánh bên trái, tách và đáp rất trật tự. Không có một sơ hở nào, đừng nói chi là có một biến cố nguy hiễm nào trong lúc biểu diễn. Mọi việc đều diễn biến tuần tự, ngăn nắp, đúng đắn, không có chỗ nào chê được, theo mắt nh́n của tôi. Sau nầy, có dịp sang Đài Loan vào năm 1967, tôi gặp lại họ, nhưng đă chuyển sang F-5A, nên không phát huy được như hồi lái F-86F. Nghe đâu, chiều hôm đó, các chàng phi công Đài Loan được đồng bào người Việt gốc Hoa ở Chợ Lớn cho hưỡng một đêm "Nhất Dạ Đế Vương"…

Ngày hôm sau, ngày chánh của Lễ tổ chức tại sân bắn Quang Trung, có Tổng Thống Ngô Đ́nh Diệm chủ lễ. Các bạn có biết là từ sáng sớm, con đường từ Saigon lên Tây Ninh, không thể nào nhúc nhích được v́ kẹt xe. Người đi bộ, xe hơi, xe gắn máy, đủ thứ người, đàn bà con nít cũng có, gái trai đều nô nức đi dự hội Không Quân. Khi Tổng Thống lên đường th́ không cách nào đoàn xe của ông qua lọt, v́ người tung hô ông cũng hiếu kỳ sáp lại gần, đến nỗi Không Quân phải dùng trực thăng vớt ông đi. Tại địa điểm hành lễ và biểu diễn, phải nói người đóng vai Master of Ceremony (MC) ở đây mới là quan trọng. Tôi không dám xưng biệt hiệu của ông, và đó cũng là một thiếu xót của bài nầy. Ông liên tục sử dụng tiếng Việt và tiếng Anh để điều khiển chương tŕnh. Trước hết là 5 chiếc A-1H của Phi Đoàn 514 thả khói màu cờ Vàng ba sọc Đỏ. Sau đó là một phi tuần biểu diễn thả bom Napalm trên mục tiêu thật, thả bom nổ và bắn súng trên mục tiêu thật. Tất cả đều do Phi Đoàn 514 phụ trách. Đây mới biết công lao của ngành vũ khí của Phi Đoàn 514 do anh Phan Đàm Liệu phụ trách. Chúng tôi dùng khói màu để đánh dấu mục tiêu mà gắn lại trong một óng, rồi dùng kim hỏa để phát hành khi muốn khói tung ra. Tất cả do anh Liệu sáng chế. C̣n nói về tài năng của hoa tiêu khu trục thời bấy giờ, trên những mục tiêu chết cứng như vậy th́ nhắm mắt cũng tiêu diệt 100%, ban ngày như ban đêm. Sau khu trục mở màng, vận tải biểu diễn thả dù người, thả dù tiếp tế, thả tiếp tế không dù ở cao độ thấp, trực thăng tản thương…mục nào xem cũng hấp dẫn như nhau, làm quan khách và đồng bào rất thích và tin tưởng ở Không Quân chúng ta.

Chiều hôm đó, tức nhiên có tiệc ở Câu Lạc Bộ Huỳnh Hữu Bạc, nhưng không được nhảy, đó là quy luật thời bấy giờ, muôn dân chịu cực khổ để chống cộng, không ai được xa xí. Tôi nhớ chúng tôi từ Biên Ḥa lấy L-19 xuống TSN để dự tiệc, anh Phạm Phú Quốc lái chở chúng tôi 5 người một chuyến, và đáp theo kiểu lăng ba vi bộ, thật là vui.

Cho đến bây giờ, đă lâu lắm rồi, tôi vẫn c̣n nhớ đến ngày lễ Không Quân mà tôi cho là tưng bừng nhất, thành công nhất. V́ nó kết hợp được việc đánh bóng Không Quân ḿnh, c̣n mượn thế Không Quân bạn để nâng cao tinh thần chống cộng của ḿnh, làm cho Không Quân bạn có dịp thi đua lẫn nhau để giúp đỡ ḿnh. Từ trong nội bộ Không Quân cho đến các cơ quan của chánh phủ, đâu đâu cũng tỏ ra hợp tác chặt chẽ. Có điều lâu lắm rồi, tôi không c̣n nhớ, lúc ấy là năm nào, vị tư lệnh Không Quân là ai, và ngưới xướng ngôn viên trong buổi tŕnh diễn tại sân bắn Quang Trung có biệt hiệu ǵ? Ba câu hỏi đó vẫn c̣n làm cho tôi nghĩ không suốt để có một cái vui trọn vẹn khi nhớ đến ngày lễ kỷ niệm thành lập Không Quân năm ấy, thời đă xa lắm rồi.

Gman